三跳

        三跳是长期流行于乌镇临近一带农村的以说唱古今通俗小说为主体的叙事性曲艺形式,艺人演出时所用道具为三段毛竹板,俗称“三跳板”,故名其曲艺为“三跳”,又称“农民书”、“劝书”。
        三跳,民间传说起源于隋朝。三跳传入乌镇据说已有上百年历史,也有说是民国初年由三跳艺人通过师徒传授正式传入。
        据桐乡市梧桐乡老艺人谢培卿(1921-1989)回忆,他曾听师傅沈少方说过,清初,较著名的三跳艺人有“五方”,即金方、银方、铜方、铁方和少方,亦称“五虎将”。少方姓沈,湖州双林人,是湖州老艺人田发根的徒弟。他常来桐乡演出,并在桐乡收了五个徒弟,大大促进了三跳在桐乡的流行。这五人人称“卿字辈”,如今,这五人均已作古。现在,当地的3O多个三跳艺人除少数由其他艺人传授外,大都属于沈少方这一支。
        今天,在乌镇的茶馆里,还时有老艺人演唱三跳,颇受游客欢迎。